January 19, 2022

Los soviéticos convirtieron el río Volga en una máquina. Entonces la máquina se rompió.

STOYAN VASSEV

Dado que casi todas las ciudades y pueblos del Volga, y Moscú, a través del canal, terminan utilizando el río para el suministro de agua, esta contaminación conlleva una gran factura por el tratamiento del agua. “Cuanto peor es el agua en el Volga, más costoso es hacerla potable”, señala Demin. Dado que la cuenca del Volga alberga a 60 millones de personas, aproximadamente la mitad de la industria de Rusia y una parte comparable de su agricultura, los costos se acumulan.

Un análisis reciente compilado por Carbon Brief, un medio de comunicación climático con sede en el Reino Unido, coloca a la URSS y Rusia en el tercer lugar del mundo en emisiones históricas de gases de efecto invernadero. Un informe de evaluación nacional compilado por científicos del clima rusos en 2014 dijo que en un momento de cambio climático causado por el hombre, las temperaturas medias anuales en el país han aumentado dos veces más rápido que el promedio mundial. El informe también indicó que se espera que la tendencia continúe. Los impactos del cambio climático, impulsados ​​en parte por el desarrollo industrial soviético, ya son visibles en Rusia, desde la degradación del permafrost hasta la desertificación en los tramos del sur del país donde la agricultura es intensa. El mismo desarrollo industrial a gran escala que generó el Gran Volga y fue impulsado por las aguas del río también contribuyó al problema global del cambio climático, que ahora ha traído la amenaza de escasez de agua a millones de personas que viven en ciudades a lo largo del Volga.


Cuando visité el nodo final de la cascada, el embalse de Cheboksarskoe, a unas 370 millas al este de Moscú, en 2010, vi floraciones de algas que hacían que el agua pareciera una infusión de brujas.

La cercana ciudad de Cheboksary, la capital de Chuvashia, una de las varias repúblicas étnicas de Rusia, era frondosa, tranquila y acogedora cuando la visité. Yo formé parte de una gira de prensa organizada por RusHydro, el propietario de la cascada, que había estado presionando al gobierno para que aumentara el nivel del agua en el embalse. Años más tarde, todavía está cinco metros por debajo de donde RusHydro quiere que esté, porque el embalse de Cheboksarskoe es donde, después de cuatro décadas gloriosas, finalmente tropezó el proyecto del Gran Volga.

A mediados de la década de 1980, con volumen, Mikhail Gorbachev decidió que a la Unión Soviética le vendría bien un poco más de libertad de prensa y transparencia, permitiendo que los ciudadanos discutan e incluso critiquen las decisiones de su gobierno. Y así, el daño ambiental irreversible al Volga se convirtió gradualmente en parte de una amplia conversación pública también. Un libro de 1989 sobre el río llamó a las personas detrás de la construcción de embalses que llevaron a que “el agua vivificante del Volga se convirtiera en agua muerta, sin nada que podamos hacer al respecto”. “Presumiendo en todo el mundo de que el Volga-matushka [mother-river] ha sido domesticada varias veces, todavía llamándose sus hijos, quienes la domesticaron también la condenaron a una enfermedad larga, horrible y dolorosa ”, se lee en el libro.

“¿De quién es la tierra que está siendo destruida y el agua de quién se está contaminando para que alguien más pueda ganar dinero?”

.