January 18, 2022

Matrix resucita, pero las películas que se transmiten el mismo día se están extinguiendo

Matrix Resurrections es la última película de Warner Bros. que comienza a transmitirse en HBO Max sin costo adicional el mismo día de su estreno en el cine.

Warner Bros.

La matriz puede que esté resucitando hoy, pero la era de la transmisión en el mismo día está desapareciendo apenas un año después de su nacimiento.

El miércoles, el tan esperado renacimiento de la franquicia Matrix, The Matrix Resurrections, aterrizó en los cines y en HBO Max. Eso culmina un año de disponibilidad sin precedentes para nuevas películas, con el fabricante de Matrix, WarnerMedia de AT&T, siendo el más agresivo. Como propietario tanto del estudio de películas Warner Bros. como del servicio de transmisión HBO Max, WarnerMedia hizo que todas las películas de WB de 2021 estuvieran disponibles en los cines y en su servicio de transmisión simultáneamente este año, todo sin costo adicional para los suscriptores de HBO Max.

WarnerMedia no tenía rival tanto en la cantidad de películas transmitidas el mismo día como en ponerlas a disposición sin cargo adicional, pero no estaba sola. Otros estudios, grandes y pequeños, han experimentado con lanzamientos en línea el mismo día, ya que la pandemia de COVID-19 cerró los cines o hizo que la gente estuviera menos dispuesta a ver películas en persona. Rey perenne de la taquilla Disney presentó su sistema Premier Access, cobrando una tarifa adicional en Disney Plus. Y Paramount y Universal, ocasional y estratégicamente, lanzaron una nueva película sobre los servicios de transmisión de sus empresas matrices sin costo adicional.

Pero después Matrix resurrecciones, el pináculo de HBO Max de disponibilidad de transmisión se está derrumbando. Incluso WarnerMedia ha prometido que sus películas de WB 2022 tendrán al menos un mes y medio en los cines exclusivamente. Para los fanáticos del cine, eso significa que la era de la pandemia de opciones generalizadas sobre cómo ver las últimas películas parece estar llegando a su fin.

Antes de COVID-19, los rígidos ciclos de lanzamiento de nuevas películas fueron inmutables durante décadas.

Las películas nuevas tendrían al menos 60 a 90 días exclusivamente en los cines. Luego, las películas pasarían a formatos de visualización en el hogar, como DVD, Blu-ray y alquileres y compras en línea, todo lo cual requiere que pague por adelantado para ver una película individual específica. Finalmente, entre seis y nueve meses después de que una película llegara a los cines, estaría disponible en una red de televisión o servicio de transmisión.

Y el clamor se apoderó de cualquier compañía cinematográfica que se atreviera a intentar romper estas ventanas.

En 2015, Netflix intentó poner una de sus primeras películas con cebo de Oscar, Beasts of No Nation, en su servicio de transmisión el mismo día que apareció en los cines. Los dueños de los teatros cerraron filas. Las cuatro cadenas más importantes, AMC, Carmike, Cinemark y Regal, incluyeron la película de Netflix en la lista negra. Con solo 31 cines estadounidenses proyectándola durante dos semanas en total, la película finalmente ganó $ 90,777 en los cines. Compare eso con Spider-Man: No Way Home, que acaba de recaudar $ 260 millones en un solo fin de semana en 4.336 cines de EE. UU.

El aumento…

La pandemia de COVID-19 cambió todas las reglas de lanzamiento de películas. A medida que los cines cerraron ampliamente, los estudios y los distribuidores de películas al principio optaron por seguir retrasando las fechas de estreno en cines, especialmente para las películas de gran presupuesto. No Way Home se retrasó dos veces, al igual que F9, y Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos fue rechazado tres veces. No Time to Die y Venom: Let There Be Carnage se pospusieron a cuatro fechas posteriores. Pero eso puso a las películas de Hollywood en un patrón de espera, y creó un exceso de películas para que salieran una encima de la otra, lo que redujo las ventas de boletos.

Entonces, los grandes distribuidores comenzaron a rebelarse contra las reglas, probando todo tipo de nuevas estrategias de lanzamiento. Algunas películas se mostraron por primera vez como alquileres de alto precio, conocidos como videos premium a pedido, el mismo día (o incluso antes) de su estreno en los cines. Eso incluyó el renacimiento de la franquicia Bill & Ted Face the Music, la comedia de Judd Apatow The King of Staten Island y el debut como director de John Stewart, Irresistible.

Disney, por ejemplo, reformuló los lanzamientos de algunas películas como exclusivas de transmisión en lugar de cabezas de cartel teatrales. Hamilton, su captura filmada del exitoso musical de Broadway, se convirtió en exclusiva de Disney Plus. De todos los indicios externos fue un éxito: las descargas de aplicaciones móviles de Disney Plus aumentaron un 72% el fin de semana de su debut.

Otras películas de Disney como Mulan, Raya and the Last Dragon, Marvel’s Black Widow, se lanzaron en Disney Plus Premier Access, que cobra a los suscriptores $ 30 adicionales para desbloquear una nueva película para transmitir el mismo día que llega a los cines.

Pero fue WarnerMedia quien llevó el golpe a un nuevo nivel. A partir de Wonder Woman 1984 el día de Navidad de 2020, todas las películas de Warner Bros.en 2021 estarán disponibles para su transmisión en HBO Max para los suscriptores de EE. UU. Sin costo adicional.

La estrategia de transmisión en el mismo día de HBO Max ha sido una bendición para el servicio. Sus suscriptores minoristas directos casi se han duplicado desde fines del año pasado, llegando a 12.6 millones a fines de septiembre, sin contar los 29 millones de cuentas con acceso a Max como parte de una suscripción regular a HBO.

Si bien ningún otro distribuidor fue tan agresivo, algunos se atrevieron a poner algunas películas en los cines y en sus servicios también el mismo día sin costo adicional.

Universal, propiedad de Comcast, lanzó tanto su secuela de DreamWorks Animation The Boss Baby: Back in Business como la película de la franquicia de terror Halloween Kills on Peacock. Y Paramount, el estudio propiedad de ViacomCBS, coló algunas películas enfocadas en la familia, Paw Patrol: The Movie, Clifford the Big Red Dog, en Paramount Plus el mismo día.

… y caída de películas en streaming el mismo día

Pero la reacción de Hollywood de cineastas y estrellas indignados a la estrategia del mismo día de WarnerMedia fue brutal. Al denunciar públicamente la decisión de HBO Max como una extralimitación ofensiva que puso en peligro la supervivencia de los cines, muchos estaban furiosos porque la decisión de HBO Max se tomó sin mucha consulta.

Director Christopher Nolan fue uno de los más vocales. “Algunos de los cineastas más importantes de nuestra industria y las estrellas de cine más importantes se acostaron la noche anterior pensando que estaban trabajando para el mejor estudio de cine y se despertaron para descubrir que estaban trabajando para el peor servicio de transmisión”, dijo el día después de HBO. Decisión máxima de transmisión en el mismo día.

Detrás de escena, algunas estrellas, directores, agentes y otros estaban furiosos porque la nueva estrategia comprometía las formas clave en que se les pagaba, como la compensación basada en el desempeño de taquilla y la participación en las ganancias. WarnerMedia supuestamente pagó entre $ 200 millones y $ 300 millones al talento para aliviar esas irritaciones.

Mientras tanto, la estrella de Black Widow Scarlett Johansson demandó a Disney en julio durante el estreno de la película. Aunque Black Widow solo transmitía cuentas que pagaban la costosa tarifa de $ 30, Johansson argumentó que la opción del mismo día aún violaba su contrato y le costaba millones de dólares en compensación. (Disney y Johansson llegaron a un acuerdo dos meses después fuera de los tribunales).

Quizás más que cualquier otro grupo, sin embargo, las cadenas de teatros estaban apopléjicas. Cuando Universal se sumergió por primera vez en un alquiler en línea de alto precio el mismo día para su secuela de Trolls World Tour a principios de 2020, AMC amenazó con prohibir todas las películas de Universal en sus pantallas para siempre. La respuesta extrema creó la posibilidad de que AMC incluso boicoteara las próximas películas de las exitosas franquicias Jurassic World y Fast and the Furious.

Los cines se apresuraron a encontrar una forma de que las exclusivas teatrales volvieran a aparecer en la imagen. Y, al parecer, lo han logrado en gran medida. Universal y AMC terminaron su enfrentamiento al acordar que los cines recuperarían la exclusividad para las nuevas películas y que Peacock esperaría al menos 45 días hasta que pudiera transmitir una película. Ese mínimo de 45 días se ha convertido en un estándar de facto para las películas a partir del próximo año. Incluso Warner Bros.ha comprometido su lista de películas de 2022 a 45 días solo en cines.

Esa ventana de 45 días es más corta que las normas prepandémicas. Pero, ya, algunos estudios están yendo más allá, manteniendo sus películas en los cines exclusivamente durante mucho más tiempo. Shang-Chi de Disney y la Leyenda de los Diez Anillos pasaron unos 70 días solo en cines. Eso es casi tan largo como las exclusivas teatrales antes de COVID.

Todo significa que, aunque la pandemia apenas ha terminado, su impacto en la forma en que ves las películas está completando el círculo. Después de más de un año de priorizar la elección del consumidor sobre cómo, cuándo y dónde puede ver películas nuevas, los estudios y los distribuidores ahora están reduciendo sus opciones a una: cines, primero y único.

Y eso significa que el único grupo que aún no se ha enfurecido por la transmisión en el mismo día, los fanáticos de las películas como usted, podría ser el próximo en quejarse.