January 22, 2022

¿Necesitas probar un traje espacial? Dirígete a islandia

Cómo prepararse para una misión a la luna o marte? No puede realizar una excursión rápida para conocer el terreno, por lo que debe encontrar la mejor opción. Y no hay nada mejor que nuestra propia porción de un mundo alienígena aquí en la Tierra: Islandia.

Famoso utilizado por los astronautas del Apolo en la década de 1960 para prepararse para sus históricas excursiones lunares, las características únicas y el terreno de Islandia lo convierten en un banco de pruebas ideal para misiones a otros mundos. “Tienes hielo subterráneo. Tienes tubos de lava. Tienes áreas de intensa actividad volcánica ”, dice Daniel Leeb, director ejecutivo de la misión de la Agencia Espacial de Islandia (ISA), una organización de investigación privada no afiliada al gobierno islandés. “Islandia tiene el conjunto más diverso de análogos terrestres muy próximos entre sí que existen en cualquier lugar de la Tierra”.

En 2019, los investigadores de la ISA hicieron uso de estos rasgos para realizar un ensayo para una misión a Marte. Los participantes se pusieron un traje espacial llamado Mars Suit 1 (MS1), fabricado por la Escuela de Diseño de Rhode Island (RISD), y realizaron actividades con las que los futuros astronautas podrían tener que enfrentarse algún día en el Planeta Rojo. El traje proporcionó esa experiencia de otro mundo, con los pies muy en tierra firme.

Tres “astronautas analógicos”, un término para realizar actividades simuladas de astronautas en la Tierra, pasaron hasta tres horas seguidas en el traje MS1.5 durante tres días en Islandia.Fotografía: Vincent Fourrnier

Ahora los investigadores han regresado a Islandia con una versión mejorada del traje, apodado MS1.5, que también se pondrá a prueba. Esta vez, el objetivo de la investigación, realizada por la ISA en asociación con la empresa privada AdventureX, era probar algunos de los componentes del traje teniendo en cuenta el programa Artemis de la NASA, que se espera envíe a los humanos de regreso a la superficie lunar a finales de esta década.

Las actividades incluyeron entrar y salir de los tubos de lava y recolectar muestras de las paredes, como bacterias, que podrían ser un elemento básico de las misiones lunares. El traje mejorado también probó nuevos sensores de dióxido de carbono y una ropa interior biométrica que registraba datos de los astronautas, incluida su frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria. Surgieron algunos problemas; la visera experimentó condensación debido a los cambios de temperatura, por ejemplo, que probablemente serán más extremos en la luna.

Las expediciones se centraron en buscar hielo subterráneo y explorar tubos de lava, características y actividades que probablemente formarán parte de futuras misiones a la Luna y Marte.Fotografía: Vincent Fourrnier

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