January 17, 2022

Revisión de Station Eleven: la inquietante adaptación de HBO es bastante esperanzadora

Mackenzie Davis en la adaptación de HBO de Station Eleven.

Ian Watson / HBO Max

A principios de 2020, antes del cierre, antes de que el coronavirus tuviera siquiera un nombre, los pasajeros y la tripulación a bordo del crucero Diamond Princess comenzaron una cuarentena de dos semanas frente a las costas de Japón. Recuerdo que le dije a un amigo que el mundo comenzaba a sentirse como la Estación Once. Vida imitando al arte.

Una de las imágenes más memorables e inquietantes de la novela especulativa de 2014 de Emily St. John Mandel Station Eleven no es un crucero sino un aeroplano. Un avión que choca contra la pista, frena hasta detenerse y permanece inactivo sin abrir sus puertas ni soltar a sus pasajeros, sellando la infección en el interior. Es el avión de Schrödinger, sus pasajeros ya son fantasmas antes de morir.

Ahora, a finales de 2021, la popular novela de tiempos pasados ​​es un tiempo posterior. Serie limitada original de HBO Max, que se estrenará el 16 de diciembre. En lugar de COVID-19, el mundo de Station Eleven está devastado por la gripe de Georgia. Su historia de colapso y renacimiento regresa para encontrar una audiencia que bien puede estar demasiado cansada para recurrir a la especulación distópica como entretenimiento. Porque ahora la Estación Once me recuerda a la primera pandemia: acaparamiento de comestibles, salas de emergencia invadidas, máscaras faciales. Arte imitando la vida.

La primera muerte que vemos no es de gripe: la estrella de cine Arthur Leander (Gael García Bernal) está interpretando el papel principal en una producción teatral de King Lear. La actriz infantil Kirsten Raymonde (Matilda Lawler, interpretada como adulta por Mackenzie Davis) observa a Arthur sucumbir a un ataque cardíaco mientras el miembro de la audiencia Jeevan Chaudhary (Himesh Patel) interrumpe el programa para realizar RCP. Arthur muere en el escenario. Pronto, casi todos en el teatro también estarán muertos.

La plaga ficticia es más mortal y más contagiosa que el COVID-19, y mata al 99% de la población de la tierra en cuestión de semanas. Aquellos que sobreviven se convierten en actores involuntarios en un escenario post-apocalíptico donde no hay médicos, países, cadenas de suministro, Internet, celebridades, un mundo donde la suerte y el destino eligen quién vive o muere, y los niños aprenden a matar o ser. delicado.

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Matilda Lawler como la joven Kirsten.

Parrish Lewis / HBO Max

“Recuerdo los daños”, repite Kirsten 20 años después, citando un cómic llamado Station Once que le dio Arthur antes de su muerte. Es improbable que Kirsten haya sobrevivido a la pandemia y se haya unido a The Travelling Symphony, una compañía itinerante de Shakespeare, que difunde el arte y la cultura de épocas anteriores a una región de los Grandes Lagos que ahora está salpicada de pequeños asentamientos de sobrevivientes que coexisten en relativa armonía, pero con un vibrante línea de base del peligro.

Civilización en un mundo pospandémico

La trama se desarrolla no solo en las líneas de tiempo sino también en los personajes, y el cómic de Kirsten es el traslador que revela la red enredada que tejemos: los seis grados de separación, las conexiones perdidas, el “¡qué mundo tan pequeño!” coincidencias. El mundo de Station Once es pequeño, el elenco de conjunto como el de una película de Garry Marshall de finales de su carrera. Saltamos del antes al durante al después; entre Kirsten, Jeevan y Arthur; y también la primera esposa de Arthur, Miranda (Danielle Deadwyler), su segunda esposa Elizabeth (Caitlin FitzGerald), su hijo Tyler (Julian Obradors) y su buen amigo Clark (David Wilmot). Vemos cómo esta interconectividad crea y desmantela la civilización. Es esta misma conexión la que permite que un virus prolifere, después de todo.

Una de las frases más inquietantes de la era COVID es “nueva normalidad”. Y aunque la adaptación cinematográfica de Station Once se preocupa más por las secuelas inmediatas del colapso que la novela, sigue siendo principalmente una historia de reconstrucción de la normalidad. Las personas no solo continúan representando a Shakespeare en los tiempos posteriores, sino que se enamoran, dan a luz, van a nadar, leen cómics y son curadores de museos. Los extraños se convierten en familia. Los habitantes de los aeropuertos varados se convierten en una comunidad. El mundo es tan diferente entre Year 20 y Year One como entre Year One y “pre-pan”.

De esta manera, Station Once no representa el fin del mundo, ni un antes y un después, sino el punto de inflexión del colapso de los sistemas generales, una teoría que postula más un patrón cíclico, un aumento y disminución de la complejidad social. a través de la historia. (La novela Beautiful World, Where Are You de Sally Rooney de 2021 también hace referencia a esta teoría.) Nuestra infraestructura es frágil en su complejidad, un hecho con el que nos hemos enfrentado en la vida real. interrupciones de la cadena de suministro y la acuñación de “trabajador esencial”. Por lo tanto, es algo reconfortante ver el colapso a través del lente de los negocios como de costumbre.

Una banda sonora contemporánea hace el trabajo pesado por el punto de la serie sobre la continuidad, y cada canción reconocible es un recordatorio de que este mundo desconocido no está tan lejos como nos gustaría. A diferencia de la novela, en la que se perdieron los recuerdos de Kirsten del primer año, Kirsten de Davis recuerda tan vívidamente que esencialmente vive en ambas líneas de tiempo a la vez, incluso regresando al colapso temprano y conversando con su yo más joven en un sueño febril. Sus actuaciones están animadas por su dolor, y la serie parece decir que el arte no es solo un premio de consolación, sino un regalo. Quizás Station Once no sea ni siquiera distópico entonces, sino una sombría comprensión de la utopía.

Adaptación de Station Once a la pantalla chica

El proyecto de cualquier adaptación de libro a pantalla es recuperar la magia del original utilizando las herramientas del nuevo medio. Y el showrunner Patrick Somerville (de Maniac de Netflix) logra este objetivo hábilmente, dando vida a algunas de las imágenes más imborrables de Mandel: el avión fantasma, las camionetas tiradas por caballos, la falla de la red eléctrica, al tiempo que amplifica algunos de los momentos más tranquilos del libro. La adaptación convierte el encuentro casual de Jeevan y Kirsten en la bisagra emocional de la serie, una revisión que parece tan apropiada que tuve que comprobar que no estaba en el material original.

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Himesh Patel y Matilda Lawler como Jeevan y la joven Kirsten en la Estación Once.

Parrish Lewis / HBO Max

El mayor cambio en la adaptación de HBO es el tratamiento del profeta (Daniel Zovatto), cuya simple villanía en la novela alimenta la trama y ofrece lo que está en juego en Year 20. Aquí, su sistema de creencias de “no hay antes” es más enigmático y empático. y así, francamente, más interesante. Esta versión del profeta también es comprensiblemente más atractiva para Kirsten, que lucha con la ideología conservacionista detrás del Museo de la Civilización. Incluso después del colapso, la cultura humana encuentra su equilibrio entre los conservadores y los radicales, y el profeta me recuerda la retórica de quemarlo todo, que no se puede volver a la normalidad de nuestra pandemia actual, donde La desigualdad sistémica finalmente pasa a primer plano en la conversación cultural.

Aún así, la miniserie es más silenciosa de lo que muchos espectadores esperarían, dada la premisa y el género, y al complicar al profeta, la historia pierde gran parte de su impulso. Tonalmente, los momentos de alegría se sienten disonantes e incluso vergonzosos, como si el mensaje de esperanza fuera una pastilla que los actores no pudieran tragar del todo. Quizás la adaptación se hubiera sentido diferente si hubiera llegado antes dentro de nuestra propia pandemia, pero por supuesto fue la pandemia la que retrasó el rodaje.

El mantra de la Sinfonía itinerante es “Porque la supervivencia es insuficiente”. Como pieza de cultura en un mundo posterior a COVID, la miniserie de HBO ha retomado este mantra en sí mismo, un recordatorio de la razón de ser de la ficción distópica. Es por eso todos comenzaron a transmitir Contagio y leyendo a Camus el año pasado. Incluso cuando la peste bubónica cerró el teatro Globe de Shakespeare, el espectáculo continuó. El arte tiene su propio instinto de supervivencia.