January 19, 2022

Revisión: exoesqueleto de fitness Sportsmate 5

En invierno, mi la nariz se enfría mucho, muy rápidamente. Ya sea que esté en casa o en la calle, mi nariz, a diferencia de cualquier otra parte de mi cuerpo, se congela, estropeando cualquier actividad que esté realizando. Hace unas semanas, después de años de sufrimiento, compré un calentador de nariz. . Sí, existen. La mía es, técnicamente, una taza de vellón violeta con una correa: deslizas una nariz en ella y el hocico se mantiene caliente. Problema resuelto, o eso pensé.

Lo que no había tenido en cuenta al comprar el calentador de nariz fue la mira fijamente. Intente dar un paseo con un calentador de nariz. Incluso en Londres, e incluso después de dos años de uso generalizado de máscaras, la gente te mirará, te hará muecas y, muy probablemente, te juzgará por ponerte un vellón en la nariz. Ahora uso mi calentador de nariz al aire libre solo cuando es estrictamente necesario; Lo uso principalmente en la comodidad de mi hogar. Lo que me lleva a la pregunta: si el mundo no puede hacer frente a los calentadores de nariz, ¿alguna vez estará listo para los exoesqueletos?

La empresa Enhanced Robotics, con sede en Hong Kong y Shenzhen, ha creado el Sportsmate 5. A primera vista, parece un cinturón de herramientas bastante elaborado. De hecho, es un exoesqueleto, una pieza de robótica portátil que puede mejorar el rendimiento físico, diseñado tanto para atletas como para deportistas casuales.

Enhanced Robotic espera que Sportsmate 5 se convierta en el primer exoesqueleto de consumo de la historia: en este momento, este tipo de máquinas se desarrollan teniendo en cuenta a los soldados que caminan penosamente (Darpa ha estado financiando la investigación sobre la tecnología durante décadas) o se utilizan en contextos médicos como ayudas de movilidad para personas que han sufrido una lesión en la médula espinal.

Fotografía: Nick Wilson / Enhanced Robotics

El campo de Sportsmate 5 es bastante diferente: quiere ayudarte a correr más rápido o durante más tiempo sin cansarte demasiado, y quiere ser un dispositivo todo incluido para darle vida a tu entrenamiento de peso corporal. Hasta ahora, el proyecto ha recaudado más de $ 119,000 en Kickstarter, superando la meta inicial establecida de $ 7,500 y, si todo va según lo planeado, los primeros dispositivos se enviarán en mayo del próximo año a un precio de $ 1,458. Tome el riesgo y pague su dinero ahora, y esto se reduce a $ 899. Pero, ¿vale la pena la apuesta? Afortunadamente, Enhanced Robotics me envió un prototipo para probar.

El diseño de Sportsmate 5 es bastante sencillo: es una faja de plástico, forrada con una bolsa de aire inflable para brindar un ajuste perfecto, equipada con dos pequeños motores, o actuadores, que se colocan en las articulaciones de la cadera del usuario. Los actuadores, alimentados por una batería recargable de iones de litio de 3000 mAh / 22,2 V colocada en la parte posterior del cinturón, controlan dos varillas metálicas segmentadas, que a su vez se sujetan a un par de correas de tela para las piernas, que se enrollan alrededor de los muslos. .

El exoesqueleto viene en varios tamaños, tuve que proporcionar mis medidas para el perímetro de mi cintura y muslos y, en su versión final, debería pesar 2,5 kg e incluir dos correas para los hombros. Mi prototipo era un poco más pesado (alrededor de 3,5 kg) y no tenía equipo de hombro.

El fundador y director ejecutivo de Enhanced Robotics, Hanqi Leon Zhu, no es solo un entusiasta aleatorio de Robocop: es un ingeniero electromecánico consumado con una exitosa carrera académica, y la compañía dice que, además de trabajar con entrenadores y atletas, todavía se está asociando “en la investigación de exoesqueletos ”Con académicos de la Universidad de Michigan y la Universidad de Clemson. De hecho, Zhu dedicó su tesis doctoral, presentada en 2020 en la Universidad de Texas en Dallas, a desarrollar un nuevo tipo de exoesqueleto médico barato y fácil de usar.