January 18, 2022

Vea un impresionante mapa en 3D de la enorme burbuja cósmica que rodea la Tierra

Ilustración de un artista de la burbuja local con formación de estrellas en la superficie de la burbuja. Los científicos dicen que todas las estrellas jóvenes dentro de los 500 años luz del sol y la Tierra existen debido a esta burbuja.

Leah Hustak (STScI)

Érase una vez en la historia galáctica, un grupo de estrellas detonó para formar supernovas fantásticas. Las explosiones fueron tan fuertes que sus restos brillantes empujaron la cubierta circundante de gas interestelar hacia afuera hasta que se convirtió en una burbuja cósmica de 1000 años luz de ancho, una burbuja gigante que sigue creciendo mientras lees esto.

Por pura coincidencia, dicen los expertos, nuestro propio sol voló directamente hacia esta burbuja. Ahora vivimos justo en medio de eso, lo que le valió al glóbulo un nombre apropiado: la burbuja local. Y en un artículo publicado el miércoles en la revista Nature, los científicos ofrecen nuevos detalles de la saga de la burbuja usando un mapa 3D de la enorme estructura.

Lo más sorprendente es que descubrieron que es la razón principal por la que tenemos un vecindario extrañamente rico de estrellas jóvenes.

“Esta es realmente una historia de origen; por primera vez podemos explicar cómo comenzó toda la formación estelar cercana”, dijo en un comunicado Catherine Zucker, astrónoma y experta en visualización de datos anteriormente en el Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y autora del estudio. .

Los astrónomos normalmente estudian siete puntos en el espacio donde las estrellas parecen formarse con mayor frecuencia; el estudio de Zucker vio a cada uno sentado justo en la superficie de la Burbuja Local. El equipo cree que burbujas estelares similares a la que nos rodea aparecen en todo el universo, pero también que nuestro posicionamiento directamente en el centro de una es extremadamente raro.

El concepto es comparable con la tela del espacio que se asemeja a un queso suizo agujereado, con cada agujero representando un centro de formación estelar. De alguna manera, estamos en uno de los agujeros cursis. Debido a que nuestra estrella natal se instaló dentro de la Burbuja Local, cada vez que miramos al cielo, somos testigos de toneladas de nacimientos de estrellas.

Más allá de esa casualidad estelar, la asombrosa animación 3D del equipo de la burbuja local, con la que puedes jugar aquí, arroja luz sobre la evolución de la estructura.

Por ejemplo, los investigadores calcularon que alrededor de 15 supernovas son responsables de la génesis de la mancha, que ocurrió hace aproximadamente 14 millones de años. El sol parecía haber entrado en el orbe hace unos 5 millones de años, y la burbuja parece estar desplazándose a unas 4 millas (6,5 kilómetros) por segundo. “Ha perdido la mayor parte de su empuje… y prácticamente se ha estancado en términos de velocidad”, dijo Zucker.

Alyssa Goodman, astrónoma del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y autora del estudio, calificó los hallazgos del equipo como “una increíble historia de detectives, impulsada tanto por datos como por teoría”. Goodman también es el fundador de Glue, el software de visualización de datos que permitió el descubrimiento.

En el futuro, los investigadores esperan continuar desbloqueando los secretos de las burbujas interestelares, como la Burbuja Local, aplicando su software para mapear en 3D aquellas que se encuentran más profundas en el universo.

“Podemos reconstruir la historia de la formación de estrellas a nuestro alrededor utilizando una amplia variedad de pistas independientes: modelos de supernova, movimientos estelares y mapas 3D nuevos y exquisitos del material que rodea la Burbuja Local”, dijo Goodman.

Zucker se pregunta: “¿Dónde se tocan estas burbujas? ¿Cómo interactúan entre sí? ¿Cómo impulsan las superburbujas el nacimiento de estrellas como nuestro sol en la Vía Láctea?”